disquieting how you settle
                                                           scattered on the sloping shore
in that hospital bed
                                                           cobbles smooth as eggs
made more monstrous
                                                           drowning in tongues
with unseen compressors
                                                           of advancing foam
whooshing and pumping
                                                           each rounded rock born
to help you breathe
                                                           in darkness confined in fire

Splayed and pinned
                                                           the speckled strand reappears
your johnny bunched
                                                           as each wave retreats
above your knees
                                                           into the ocean’s great body
arms of bone and parchment
                                                           pulling sheets of sand
from under the covers
                                                           dimpled by a fleet of pebbles

twitching fingers reach for
                                                           small islands of white
and find at last the button
                                                           in the gray, green and black
that brings you morphine
                                                           rising over damp blankets
to release your entanglement
                                                           beneath a wealth of shells
and speed you onward
                                                           stones pearled in sunlight